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一本看不得的书

2009-10-18 9:20:52 来源:东方早报 作者:韩起

  批评前辈难免被讥为不厚道,批评已经过世的前辈,就更难免此讥。但是,厚道也罢,不厚道也罢,我忍了几天,觉得最好还是先放下这个顾虑,把这本书摊给读者看看,以免还有读者像我这样,看到封面上“史学大师讲述通俗历史故事,靓图美文演绎袖珍中国通史”的响亮文字,就匆忙买回家来,既浪费金钱,也浪费感情。

  按照编者说明,这本书是作者——旅美历史学家黎东方先生(1907-1998),为全世界华人、华裔青少年撰写的中国通史简明读本,也是他毕生最后一部著作,1998年曾在台湾以中英文对照本的形式出版。本次出版,编者对有些人名、地名等资料作了核对、修正,对某些提法稍作修改。但又强调“书中有些叙述仅代表作者个人的观点”。这说明编者的改动有限。编者所作的第三点说明,是“添加了插图和图注,并对原书的简图作了必要的删改”。这点说明为我们辨别到底是谁的错误增加了困难,但我无心再去找来1998年的台湾版,就事论事,就说眼前这个版本的问题吧。

  这本书的问题可真不少。很多说法是靠不住的,比如自序中说:“我这书中的中华民族,有多过全人类五分之一的人口,又有其长度足以与其他民族的历史加起来的长度相比的历史。”看自序,这本书写于1992年。读者大概闹不明白怎么中华民族的历史就有“其他民族的历史”相加起来的长度。这“其他民族”是指中华民族以外的所有民族吗?还是另有所指?如果单举这类问题,也许会有读者说我吹毛求疵,不是编者已经说过“书中有些叙述仅代表作者个人的观点”吗?他这么认为,有何不可?

  所以,这篇书评,只谈硬伤,只谈考古的部分,而且只举那些最典型的例子,以免浪费读者的时间。

  插图方面

  一、第9页插图明明是“北京人”的复原头像,图注却说是“‘北京人’化石”,有谁见过这样的化石?

  二、第15页下方插图明明是甘肃甘谷西坪遗址出土的鲵鱼纹彩陶瓶,图注却说是“半坡出土的‘素陶’”。这是典型的张冠李戴。

  三、第16页插图,明明是长江中游湖北天门石家河遗址出土的屈家岭文化陶纺轮,图注却说是“半坡出土的彩绘陶器”。这样的插图,除了误导读者,真不知道还有什么用?

  四、第22页插图,明明是一个彩陶罐,图注却说是“齐家坪玉琮”。这样的错误,令人匪夷所思。

  文字方面

  一、第14页倒数最后一段是这样说的:“磁山的最特色的陶器,是所谓‘物架’,放东西的架子,很像倒立的皮靴。用它来放着的东西,可能是衣服,或兽肉。”很遗憾这里没有插图,要不是作者说它像一个倒立的皮靴,无论如何我们猜不出它究竟是什么。实际上考古学家一般称之为“支架”,把三个这样的支架摆成鼎立之势,就能把陶器放在上面,下面再点上柴火,就能把陶器内的食物煮熟,根本不是放着什么“可能是衣服,或兽肉”。

  二、第20页第六段说:“在浙江湖州钱山漾与余姚县河姆渡的新石器晚期遗址,是开始于公元前三千年左右。”河姆渡遗址涵盖了很长的时间,无论如何,它开始的时间一般认为在公元前五千年前后,绝不可能晚到公元前三千年左右。

  三、第21页第一、二段说:“东南地区新石器时代的突出石器,可以举出下列几个例子:(1)北阴阳营的七孔石刀;(2)河姆渡的圆底缸;(3)钱山漾的耘草器;(4)杭州老和山良渚型的石锄;(5)苏州草鞋山的马家浜的豆以及河姆渡的刻纹陶片。”且不管其他问题,前面说的是“突出石器”,后面举的竟然是“圆底缸”、豆和刻纹陶片,不知道读者是否也会相信这些用土烧成的陶器,怎么忽然就变成了石器?

  四、第23页第二段说:“在广大的新疆地区,安特生和继他而往的若干中国考古学家,作了初步的考察,找到了若干东西,足以证明其彩陶花纹与甘肃等地的彩陶花纹有关。”安特生(1874-1960)确曾在甘青地区考古(1923-1924),但从未到新疆工作过。他倒是计划填补新疆考古的空白,但最后却未能如愿(马思中、陈星灿:《中国之前的中国》,瑞典东方博物馆专刊系列第十五号,斯德哥尔摩,2004年,第67页)。

  五、第29页第四段说:“最近中国有很多考古学家,认为在河南偃师县二里头(二里头在偃师城西二里)西门外遗址下面三层的遗物,有最下层与上层,或许连同中层,可能代表了夏朝的文化。而商朝则是来到今日偃师城的城里居。”这样的语无伦次,真是不知道从何说起。其实偃师县城西二里的遗址是偃师商城,一般认为可能是商人攻灭夏人都城二里头的一个据点。二里头遗址在今偃师县城西南约六公里左右。

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